chenille
Animaux,  Sciences

Pourquoi une chenille ordinaire a-t-elle 4 000 muscles ?

Certains ne les aiment pas. Mais en vain – cette créature de la nature a aussi de quoi nous surprendre. Par exemple, dans le corps d’une chenille, il y a 4 000 muscles, alors qu’un humain n’en possède que 629 ! Comment fonctionne le corps d’une chenille et pourquoi a-t-elle besoin de tant de muscles ?

CATERPILLAR ARDICES CANESCENS. PHOTO: TOBY HUDSON

La chenille, bien sûr, ressemble à un ver, mais en réalité, elle est beaucoup plus complexe: il s’agit d’une larve de papillon. Le long corps de la chenille est divisé en 12–13 parties, appelées segments. Les 3 premiers segments sont portés par 3 paires de jambes «poitrine». De plus, la chenille a généralement 5 paires de pattes « abdominales » ou « fausses ». À l’aide de ces pattes équipées de ventouses, la chenille bouge et se tient à la plante. Certaines chenilles ont décrit plus de cinq paires de pattes abdominales. Les mites dentées en ont donc huit.

Les chenilles bougent, en alternant des paires de pattes sur la partie abdominale et thoracique, ou « marchent » – en se penchant et en transportant une partie du corps vers l’avant. Il est clair qu’avec autant de jambes et de muscles, il en faut beaucoup plus. À propos, il est intéressant de noter que pendant le mouvement, l’intestin de la chenille se déplace séparément du corps! Le fait est qu’un seul «intestin» d’un insecte est fixé au début et à la fin de son corps, mais pas sur toute sa longueur. En conséquence, lors de l’exploration, les organes digestifs se déplacent même en avant de la « coquille » extérieure. Probablement, un tel dispositif intestinal aide les chenilles à digérer les aliments en cours de mouvement. Il est également possible que le mouvement opposé des organes internes permette à l’insecte de maintenir son équilibre.

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